“ฉันสังเกตว่าตัวเองเหมือนสิวขึ้นหรือเหมือนฝ้าที่แก้ม และมีวงกลมสีขาวนูนที่ดูแปลกมากอยู่รอบๆ ด้านนอกของฝ้า และรู้สึกว่ามีรอยเว้าเล็กน้อยเหมือนปล่องภูเขาไฟ” ท็อดด์ ที่อาศัยอยู่ในฮอลลีวูด แคลิฟอร์เนียกล่าว

เมื่อทราบถึงการระบาดของอีสุกอีใสในสหรัฐอเมริกา ทอดด์กล่าวว่าเขาได้ค้นหาโดย Google ว่าผื่นของอีสุกอีใสเป็นอย่างไรและ “หนึ่งในภาพดูเหมือนฝ้าของฉัน”

เขาคิดว่าฝ้าจะหายไปในตอนเช้า
ในอีกสองวันข้างหน้า Todd ได้พัฒนาชุดของการกระแทกที่หลังแขนขวาและหลังของเขา และมีรอยโรคปรากฏขึ้นที่คอของเขา เขาคันและปวดหลัง เหนื่อยล้า และปวดร้าวที่ขา ล้วนเป็นสัญญาณบ่งบอกว่าเป็นโรคฝีในลิง

กำลังได้รับการวินิจฉัย
ทอดด์ได้รับการทดสอบครั้งแรกเมื่อวันที่ 13 กรกฎาคม แต่ต้องใช้เวลาสักครู่กว่าจะได้ผลลัพธ์ เขาไม่รู้ว่าคลินิกแรกที่ไปเยี่ยมได้ส่งตัวอย่างไปที่ห้องแล็บ แม้ว่าตัวอย่างจะเน่าเสียเมื่อไปถึง ดังนั้นจึงไม่สามารถทดสอบได้ เขากล่าว

เมื่ออาการของเขาแย่ลงเรื่อยๆ เขาจึงไปที่ห้องฉุกเฉินที่ศูนย์การแพทย์ Cedars-Sinai ซึ่งเจ้าหน้าที่ได้ทำการทดสอบภายในบริษัท วันรุ่งขึ้น ทอดด์ได้รับผลการทดสอบกลับมาและพบว่าเขาติดเชื้อโรคฝีในลิง

เขาเป็นหนึ่งในชาวอเมริกันกว่า 8,900 คนที่ได้รับการทดสอบในเชิงบวกสำหรับโรคนี้ใน 48 รัฐ ได้แก่ District of Columbia และเปอร์โตริโกเมื่อวันอังคารตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว กระทรวงสาธารณสุขและบริการมนุษย์ของสหรัฐฯ ได้ประกาศให้การระบาดครั้งนี้เป็นภาวะฉุกเฉินด้านสาธารณสุข 78 วันหลังจากตรวจพบผู้ป่วยรายแรกในประเทศในช่วงกลางเดือนพฤษภาคม

การระบาดส่วนใหญ่ส่งผลกระทบต่อผู้ชายที่ระบุว่าเป็นเกย์ ไบเซ็กชวล หรือชายอื่นๆ ที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชาย แม้ว่า CDC จะเตือนว่าไม่ใช่โรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ และใครก็ตามที่เสี่ยงต่อการติดเชื้อ

ทอดด์ซึ่งระบุว่าเป็นเกย์กล่าวว่าเขาได้รับการติดต่อจากกรมสาธารณสุขลอสแองเจลีสเคาน์ตี้ พยาบาลที่ได้รับมอบหมายให้ดูแลผู้ป่วยของเขาเชื่อว่าเขาติดเชื้อโรคฝีดาษที่งานหนึ่งในช่วงสุดสัปดาห์ Pride ที่ลอสแองเจลิสเมื่อปลายเดือนมิถุนายน

“ผมอยู่ที่งานเต้นรำ” เขากล่าว “มันถูกปิดไว้ มันร้อน เหงื่อออก ฉันไม่มีเสื้อ มันอัดแน่นจริงๆ – การสัมผัสทางร่างกายมากมายและใกล้ชิดกับผู้คน ดังนั้นจึงดูเหมือนกับที่มันอาจเกิดขึ้นมาก”

CDC ได้กล่าวว่ากรณีส่วนใหญ่ในการระบาดครั้งนี้เกิดขึ้นจากการสัมผัสทางผิวหนังต่อผิวหนังหรือสัมผัสโดยตรงกับผื่น แผล หรือของเหลวในร่างกายของผู้ป่วย
โรคนี้ยังสามารถแพร่กระจายจากการสัมผัสวัตถุหรือผ้าที่ผู้ป่วยโรค Monkeypox ใช้เป็นเวลานาน แต่ CDC เป็นรูปแบบที่มีความเสี่ยงต่ำกว่าในการแพร่เชื้อ

‘บาดแผล’
ไม่มีวิธีรักษาอีสุกอีใสโดยเฉพาะ โรคนี้เป็นญาติของไข้ทรพิษ ดังนั้นจึงอาจใช้ยาต้านไวรัสที่พัฒนาขึ้นเพื่อรักษาไข้ทรพิษได้

Tecovirimat หรือที่รู้จักในชื่อ TPOXX ซึ่งเป็นยาสองสัปดาห์สามารถพิจารณาได้สำหรับผู้ที่มีความเสี่ยงสูงต่อการเจ็บป่วยที่รุนแรงเช่นผู้ที่มีระบบภูมิคุ้มกันอ่อนแอ

ทอดด์กล่าวว่าเขาได้ยินเกี่ยวกับการรักษานี้จากเพื่อนของเขาในนิวยอร์ก แต่มันยากสำหรับเขาที่จะเข้าถึงมัน

เพิ่มเติม: วิธีที่สหรัฐฯ พยายามตอบโต้อย่างรวดเร็วต่อการระบาดของอีสุกอีใส: ผู้เชี่ยวชาญ

หลังจากได้รับการทดสอบโรคอีสุกอีใสในครั้งแรก เขาถามแพทย์ว่าสามารถรับยาต้านไวรัสได้หรือไม่ เขากล่าวว่าแพทย์ของเขาส่งเขาไปหาผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อ

“เขาโทรหาฉันทันทีและแบบว่า ‘รู้ไหม ฉันจะพยายามให้คุณกินยานี้แต่มันเยอะมาก มีเพียงมณฑลเท่านั้นที่สามารถสั่งจ่ายยาได้ แต่ฉันจะทำเอกสารและดำเนินการให้ คุณ'” ทอดด์กล่าว

หลังจากที่เคาน์ตีได้รับการทดสอบในเชิงบวกจาก Cedars Sinai แล้ว Todd กล่าวว่าเขาได้รับการอนุมัติสำหรับ TPOXX สองสัปดาห์หลังจากที่อาการของเขาเริ่มแรก

แม้ว่าอาการของเขาจะดีขึ้นตั้งแต่เริ่มการรักษา Todd กล่าวว่าแผลของเขาทำให้เขาเจ็บปวดบ้าง ในปลายเดือนกรกฎาคม แผลบนใบหน้าของเขาตกสะเก็ดและหลุดออกมา เหลือไว้เป็นรูเล็กๆ

“แพทย์ของฉันบอกว่าแผลนั้นกำลังทำลายเนื้อเยื่อภายในใบหน้าของฉัน” เขากล่าว “มันทำให้ฉันบอบช้ำอย่างแท้จริง”

เขาพูดต่อ “ฉันคาดหวังว่าจะเกิดขึ้น … ฉันตื่นเต้นที่ตกสะเก็ดหลุดออกมาแล้วส่วนหนึ่งของใบหน้าของฉันก็ออกมา”
ทอดด์กล่าวว่าแพทย์ของเขาบอกเขาว่าในที่สุดรูจะหาย แต่เขาจะเหลือรอยแผลเป็น

ปลุกจิตสำนึกโรคฝีดาษ
ทอดด์ได้ทำวิดีโอหลายรายการที่แสดงความคืบหน้าของอาการของเขา รวมถึงลักษณะที่ “น่าสยดสยอง” ของรอยโรคของเขา ซึ่งเขาได้แชร์ไปยังแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดีย เช่น Instagram และ TikTok

แม้ว่าเขาจะกล่าวว่าข้อความบางข้อความไม่สุภาพ แต่เขากล่าวว่าข้อความส่วนใหญ่ที่ท่วมท้นนั้นเป็นไปในเชิงบวก เขายังสนับสนุนให้เพื่อนบางคนของเขาได้รับการฉีดวัคซีนอีกด้วย

วัคซีนแนะนำสำหรับผู้ที่เคยเป็นโรคฝีดาษและผู้ที่มีแนวโน้มจะเป็นโรคนี้
ข้อมูลจากแอฟริกาได้แสดงการฉีดวัคซีนป้องกันโรคฝีดาษสองโดส JYNNEOS ซึ่งมีประสิทธิภาพอย่างน้อย 85% ในการป้องกันการติดเชื้อฝีดาษในลิง

ทอดด์ ซึ่งกำลังจะสิ้นสุดการกักกัน 28 วันอย่างเป็นทางการในวันอังคารนี้ กล่าวว่า เขาต้องการสร้างความตระหนักให้มากขึ้นว่าการติดเชื้ออีสุกอีใสจะเป็นอย่างไร

เพิ่มเติม: ชนกลุ่มน้อยกำลังแบกรับความรุนแรงของโรคฝีดาษในสหรัฐอเมริกา: CDC

“โปรดทราบว่าสิ่งนี้สามารถเกิดขึ้นได้ และฉันคิดว่านั่นคือบทสนทนาที่จำเป็นต้องมี” เขากล่าว “เมื่อฉันเห็นคนไม่จริงจัง พวกเขาคิดว่า ‘โอ้ มันเหมือนกับอีสุกอีใส’ แต่เปล่าเลย มันแย่มาก และตอนนี้ฉันก็มีรูบนใบหน้าแล้ว”

เขากล่าวต่อไปว่า “ฉันไม่ต้องการให้ใครมาผ่านสิ่งที่ฉันได้เจอมาอีกแล้ว”ƒsi