ขณะที่พระสงฆ์สวดมนต์ในโบสถ์ของมหาวิทยาลัย Saint John สมาชิกขององค์กรนักศึกษา LGBTQ หรือ QPLUS กำลังประชุมกันในห้องนั่งเล่นที่วิทยาลัยเบเนดิกตินน้องสาวของสถาบัน Minnesota ซึ่งอยู่ห่างออกไปไม่กี่ไมล์

สำหรับ Sean Fisher ผู้อาวุโสที่ระบุว่าไม่ใช่ไบนารีและช่วยเป็นผู้นำของ QPLUS การยอมรับอย่างเป็นทางการและการให้ทุนสนับสนุนโดย Saint John’s และ College of Saint Benedict ถือเป็นข้อพิสูจน์ที่น่ายินดีที่แสดงว่าโรงเรียน “ยอมรับว่ามีนักเรียนแปลกหน้า”

แต่ความตึงเครียดยังคงอยู่ที่นี่และในมหาวิทยาลัยคาทอลิกและโปรเตสแตนต์ของสหรัฐฯ อีกหลายร้อยแห่ง คำสอนของคริสเตียนที่พวกเขาอ้างว่าแตกต่างจากค่านิยมทางสังคมในเรื่องอัตลักษณ์ทางเพศและรสนิยมทางเพศเพราะพวกเขายืนยันว่าพระเจ้าสร้างมนุษย์ในอัตลักษณ์ชายและหญิงที่ไม่เปลี่ยนแปลง และเพศควรเกิดขึ้นภายในการแต่งงานของชายและหญิงเท่านั้น

“ความคลุมเครือต่อการดูแลที่แท้จริงถูกบดบังด้วยทัศนคติของพระเยซู เช่นเดียวกับ ‘รักเพื่อนบ้านของคุณ’ มีเครื่องหมายดอกจัน” ฟิชเชอร์กล่าว

สถาบันคาทอลิกส่วนใหญ่จาก 200 แห่งที่ให้บริการนักเรียนเกือบ 900,000 คนได้พยายามให้การต้อนรับ รายได้เดนนิส โฮลชไนเดอร์ ประธานสมาคมวิทยาลัยและมหาวิทยาลัยคาทอลิกกล่าว

จอห์น ฮอว์ธอร์น ศาสตราจารย์และผู้บริหารสังคมวิทยาวิทยาลัยคริสเตียนที่เกษียณอายุแล้ว กล่าวว่า ในบรรดาสถาบันนิกายโปรเตสแตนต์ มีเพียงไม่กี่คนที่พยายามหลีกเลี่ยง และส่วนใหญ่หวังว่าจะหลีกเลี่ยงความขัดแย้ง

“นิกายจะไม่ขยับเขยื้อน ดังนั้นวิทยาลัยต่างๆ จะต้องเป็นผู้นำ” ฮอว์ธอร์นกล่าว และเสริมว่าในอนาคตอาจมีนักเรียนไม่มากพอที่สนใจในวิทยาลัยอนุรักษ์นิยม “น้องใหม่ของวิทยาลัยในวันนี้เกิดในปี 2004 ซึ่งเป็นปีที่รัฐแมสซาชูเซตส์รับรองการแต่งงานระหว่างเพศเดียวกัน”

Jonathan Coley นักสังคมวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยโอคลาโฮมาสเตตซึ่งดูแลฐานข้อมูลนโยบายนักเรียน LGBTQ ของวิทยาลัยคริสเตียนส่วนใหญ่ระบุว่าโรงเรียนคริสเตียนส่วนใหญ่ระบุคำว่า “รสนิยมทางเพศ” ในถ้อยแถลงการไม่เลือกปฏิบัติ และครึ่งหนึ่งมี “อัตลักษณ์ทางเพศ” ด้วย ซึ่งมากกว่าในปี 2013 .

แต่การแปลการไม่เลือกปฏิบัติไปสู่การปฏิบัติกลับสร้างความตึงเครียดและความขัดแย้ง ที่โรงเรียนอนุรักษ์นิยมบางแห่งมีการยื่นเรื่องร้องเรียนการเลือกปฏิบัติในขณะที่ผู้ปกครองและนักบวชบางคนโต้แย้งว่าสถาบันที่เห็นพ้องต้องกันมากกว่ากำลังทรยศต่อภารกิจของพวกเขา

“เราต้องเรียนรู้ที่จะอยู่กับความตึงเครียดนี้” Rev. Donal Godfrey อนุศาสนาจารย์แห่งมหาวิทยาลัยซานฟรานซิสโก ซึ่งเป็นสถาบันนิกายเยซูอิตในเมืองที่มีประวัติศาสตร์ของการเคลื่อนไหวเพื่อ LGBTQ และอาร์คบิชอปคาทอลิกหัวโบราณต่อต้านการแต่งงานเพศเดียวกัน.

“วิทยาลัยและมหาวิทยาลัยคาทอลิก …. เป็นสถานที่ที่เป็นมิตรกับ LGBTQ มากที่สุดในคริสตจักรในสหรัฐอเมริกา” Francis DeBernando กล่าว New Ways Ministry ซึ่งเป็นองค์กรสนับสนุนชาวคาทอลิก LGBTQ ที่เขาเป็นผู้นำ ได้รวบรวมรายชื่อวิทยาลัยคาทอลิกที่เห็นว่าเป็นมิตรกับ LGBTQ

พระคาร์ดินัลนิวแมนโซไซตี้ซึ่งสนับสนุนความจงรักภักดีต่อคำสอนของคริสตจักรในประเด็นการศึกษาคาทอลิก ยังคงมีรายชื่อโรงเรียนที่แนะนำของตนเอง

“สำหรับวิทยาลัยเหล่านี้ การเป็น ‘คาทอลิก’ ไม่ใช่แบรนด์หรือประเพณีทางประวัติศาสตร์ที่เสื่อมโทรม” แพทริค ไรล์ลี ประธานนิวแมนกล่าวผ่านอีเมล

ผู้นำวิทยาเขตอื่น ๆ เห็นความตึงเครียดในคำสอนของคาทอลิกมีแนวโน้มที่จะบิดเบือนเรื่องเพศของมนุษย์แบบอนุรักษ์นิยมแต่ก้าวหน้าในเรื่องความยุติธรรมทางสังคม

John Scarano ผู้อำนวยการวิทยาเขตของ John Carroll University ซึ่งเป็นโรงเรียนนิกายเยซูอิตใกล้เมืองคลีฟแลนด์กล่าวว่า “มันเหมือนเป็นการไต่เชือก”

ถึงผู้ปกครองและนักเรียนในอนาคตที่ยังลังเลใจระหว่าง John Carroll และ Franciscan University ในเมือง Steubenville รัฐโอไฮโอ Scarano กล่าวว่า “ที่นี่ ศาสนาคริสต์นิกายโรมันคาทอลิกของคุณกำลังจะถูกท้าทาย”

ที่คณะฟรานซิสกัน “เราไม่ถอยห่างจากความจริงของมนุษย์ตามที่ค้นพบในพระคัมภีร์ ประเพณีของศาสนจักร และอำนาจการสอนของศาสนจักร” รายได้โจนาธาน เซนต์ อังเดร ผู้นำอาวุโสของมหาวิทยาลัยกล่าว และฟรานซิสกันไม่ยอมให้มีการคุกคามผู้ที่ไม่เห็นด้วย

ความปลอดภัยของนักเรียนมีความสำคัญเป็นอันดับแรก แมรี เกลเลอร์ รองผู้อำนวยการของเซนต์จอห์นและเซนต์เบเนดิกต์กล่าว ขณะนี้สถาบันเพศเดียวในมินนิโซตายอมรับนักเรียนตามเพศที่พวกเขาระบุ และพิจารณาการโอนย้ายสำหรับผู้ที่เปลี่ยนผ่าน

นั่นทำให้ผู้ปกครองบางคนโกรธ เช่น พ่อบ่นว่า “เรามีนักเรียนที่มีร่างกายเป็นผู้ชายในหอพักหญิง” เกลเลอร์เล่า “ฉันแค่พูดว่า ‘ท่านครับ ผมไม่ตรวจส่วนต่างๆ ของร่างกาย’”

ปีที่แล้ว นักเรียน LGBTQ หรือนักเรียนเก่าในโรงเรียนคริสเตียนที่ได้รับทุนสนับสนุนจากรัฐบาลกลางได้ยื่นฟ้องกระทรวงศึกษาธิการของสหรัฐฯ โดยอ้างว่าการยกเว้นทางศาสนาทำให้โรงเรียนเลือกปฏิบัติต่อนักเรียน LGBTQ อย่างผิดกฎหมาย

ในเดือนพฤษภาคม สำนักงานเพื่อสิทธิพลเมืองของกระทรวงศึกษาธิการได้เปิดตัวการสอบสวนแยกต่างหากสำหรับข้อกล่าวหาการละเมิดสิทธิของนักเรียน LGBTQ ในมหาวิทยาลัยคริสเตียน 6 แห่ง รวมถึงมหาวิทยาลัยลิเบอร์ตี

มหาวิทยาลัยอิสระแห่งการประกาศข่าวประเสริฐได้ขยายกฎข้อห้ามอย่างมาก ห้ามคลับ LGBTQ การแสดงความรักต่อเพศเดียวกัน และการใช้สรรพนาม ห้องน้ำ และสิ่งอำนวยความสะดวกสำหรับเปลี่ยนเสื้อผ้าที่ไม่ตรงกับเพศโดยกำเนิดของบุคคล คู่มือนักเรียนของ Liberty ห้ามข้อความและพฤติกรรมที่เกี่ยวข้องกับสิ่งที่เรียกว่า “สภาพจิตใจของ LGBT”

“เสรีภาพเป็นสิ่งที่ต่อต้านเกย์มาก” ซิดนีย์ วินด์เซอร์ ผู้อาวุโสที่นั่นซึ่งมาที่ลิเบอร์ตี้เพื่อกำจัดความดึงดูดใจที่มีต่อผู้หญิงและตอนนี้ระบุว่าตนเป็นเพศตรงข้าม “เป็นปีแห่งบาดแผลทางใจที่แก้ไขไม่ได้”

ที่โรงเรียนสอนศาสนาบางแห่ง การต่อสู้เพื่อสิทธิได้เปลี่ยนไปสู่ความหลากหลายของ LGBTQ ในการจ้างงานคณาจารย์และเจ้าหน้าที่

ในปีนี้ Eastern University ซึ่งตั้งอยู่ที่ St. Davids, Pennsylvania และร่วมกับ American Baptist Churches USA ได้แก้ไขนโยบายเพื่ออนุญาตให้มีการจ้างคณาจารย์ในการแต่งงานของเพศเดียวกัน ซึ่งเป็นหนึ่งในโรงเรียนสอนศาสนาเพียงไม่กี่แห่งที่ทำเช่นนั้น

“ถ้าเราสามารถให้อาจารย์ออกมาและมีคนเพศทางเลือกเปิดเผยในมหาวิทยาลัยได้ นั่นคงจะเป็นเรื่องใหญ่มาก” Faith Jeanette Millender นักศึกษาที่นั่นซึ่งระบุว่าเป็นไบเซ็กชวลหรือเควียร์กล่าว

การปะทะกันระหว่างนักเรียน คณาจารย์ และคณะกรรมการบริหารของโรงเรียนเกี่ยวกับการจ้างคณาจารย์ LGBTQ กำลังเกิดขึ้นที่ Seattle Pacific University ซึ่งเป็นโรงเรียนในเครือ Free Methodist Church

คณะได้ลงมติไม่ไว้วางใจคณะกรรมการเกี่ยวกับการรักษานโยบายที่ห้ามบุคคลที่มีความสัมพันธ์กับเพศเดียวกันจากตำแหน่งเต็มเวลา คณาจารย์และนักศึกษายังได้ฟ้องคณะกรรมการในข้อหาละเมิดหน้าที่ที่ได้รับความไว้วางใจ

“ฉันรู้ว่าศาสนาคริสต์ได้สร้างความเสียหายต่อชุมชนมากเพียงใด ไม่ว่าจะเป็นคนผิวสี ผู้หญิง หรือกลุ่ม LGBTQ” Chloe Guillot วัย 22 ปี นักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาของ SPU และหนึ่งใน 16 โจทก์ในคดีดังกล่าวกล่าว “ฉันมีความรับผิดชอบที่จะก้าวเข้าไปในพื้นที่เหล่านั้นและเต็มใจที่จะต่อสู้กลับ ในฐานะคนที่เป็นคริสเตียน เราต้องรับผิดชอบตัวเอง”

ฝ่ายบริหารตอบโต้หนึ่งในคดีฟ้องร้องในศาลโดยระบุว่าคาดหวังให้นักศึกษาและคณาจารย์ “ยืนยันคำแถลงความศรัทธาของมหาวิทยาลัยและปฏิบัติตามความคาดหวังในการดำเนินชีวิตซึ่งร่วมกันกำหนดวิสัยทัศน์และพันธกิจของสถาบัน”

สำหรับนักเรียน การกระทำที่เป็นรูปธรรมจะแสดงให้เห็นว่าชาว LGBTQ สามารถได้รับการต้อนรับอย่างแท้จริงในวิทยาเขตของคริสเตียนหรือไม่
Ryan Imm รุ่นน้องและผู้นำ QPLUS ของ Saint John ซึ่งระบุว่าเป็นเกย์ นึกถึงคำด่าทอต่อต้าน LGBTQ ที่ใช้บนพื้นที่อยู่อาศัยของเขา แต่เขายังชี้ให้เห็นถึงสัญญาณแห่งความหวัง เช่น การแสดงแดร็กโชว์ยอดนิยมของ Saint Benedict

“มันเกือบจะเหมือนกับว่าผู้คนลืมไปว่ามีความไม่ลงรอยกัน” อิมกล่าว