รางวัลโนเบลสาขาสรีรวิทยาหรือการแพทย์ ตกเป็นของ Svante Paabo ของสวีเดน สำหรับงานของเขาเกี่ยวกับวิวัฒนาการของมนุษย์
คณะกรรมการรางวัลกล่าวว่าเขาประสบความสำเร็จในการทำลายรหัสพันธุกรรมของหนึ่งในญาติที่สูญพันธุ์ของเรา – นีแอนเดอร์ทัล

นอกจากนี้เขายังแสดงความสามารถ “โลดโผน” ในการค้นพบญาติที่ไม่รู้จักก่อนหน้านี้ – เดนิโซแวน

งานของเขาช่วยสำรวจประวัติศาสตร์วิวัฒนาการของเราเองและวิธีที่มนุษย์แพร่กระจายไปทั่วโลก

งานของนักพันธุศาสตร์ชาวสวีเดนเข้าถึงหัวใจของคำถามพื้นฐานที่สุดบางคำถาม – เรามาจากไหนและอะไรทำให้เราHomo sapiensประสบความสำเร็จในขณะที่ญาติของเราสูญพันธุ์

เขาเพิ่งไปรับลูกสาวจากการนอนค้างเมื่อได้รับโทรศัพท์แจ้งว่าเขาชนะ เขาบอกกับ BBC ว่า “ฉันรู้สึกประหลาดใจและหนักใจมาก ฉันไม่ได้คาดหวังสิ่งนี้”

ในปี 1990 การวิจัยเกี่ยวกับการสร้างรหัสพันธุกรรมของมนุษย์เกิดขึ้นอย่างรวดเร็ว แต่นั่นก็อาศัยตัวอย่างใหม่ของ DNA ที่บริสุทธิ์

ศาสตราจารย์ปาโบสนใจสารพันธุกรรมที่เก่า เสื่อมโทรม และปนเปื้อนจากบรรพบุรุษของเรา หลายคนคิดว่ามันเป็นความท้าทายที่เป็นไปไม่ได้ แต่เขาสามารถจัดลำดับดีเอ็นเอจากชิ้นส่วนกระดูกอายุ 40,000 ปีได้เป็นครั้งแรก

ผลลัพธ์เหล่านี้แสดงให้เห็นว่ามนุษย์นีแอนเดอร์ทัลซึ่งส่วนใหญ่อาศัยอยู่ในยุโรปและเอเชียตะวันตกนั้นแตกต่างจากมนุษย์ยุคใหม่และชิมแปนซี

งานของเขามุ่งเน้นไปที่ hominins – กลุ่มมนุษย์สมัยใหม่ที่รวมถึงเราHomo sapiensแต่ยังรวมถึงญาติที่สูญพันธุ์ของเราด้วย

คณะกรรมการโนเบลกล่าวว่า “การเปิดเผยความแตกต่างทางพันธุกรรมที่แยกมนุษย์ที่มีชีวิตทั้งหมดออกจากโฮมินินที่สูญพันธุ์ไปแล้ว การค้นพบของเขาเป็นพื้นฐานสำหรับการสำรวจว่าอะไรทำให้เราเป็นมนุษย์ที่ไม่เหมือนใคร” คณะกรรมการโนเบลกล่าว

การเปรียบเทียบเพิ่มเติมระหว่าง Neanderthal DNA กับมนุษย์จากทั่วโลกแสดงให้เห็นว่า DNA ของพวกมันใกล้เคียงกับมนุษย์ที่มาจากยุโรปหรือเอเชีย

สิ่งนี้บอกเราว่าHomo sapiensมีเพศสัมพันธ์และมีลูกกับ Neanderthals หลังจากอพยพออกจากแอฟริกาเมื่อประมาณ 70,000 ปีก่อน

และคุณยังสามารถเห็นมรดกของสิ่งนั้นได้จนถึงทุกวันนี้ ระหว่าง 1-4% ของ DNA มนุษย์สมัยใหม่มาจากญาติมนุษย์ยุคหินของเรา และอาจส่งผลต่อความสามารถของร่างกายในการตอบสนองต่อการติดเชื้อ

นิ้วถ้ำ
การเกิดแผ่นดินไหวครั้งต่อไปที่กำเนิดของมนุษย์เกิดขึ้นในปี 2551 นักวิทยาศาสตร์ได้พบกระดูกนิ้วอายุ 40,000 ปีในถ้ำเดนิโซวาในไซบีเรีย

Prof. Paabo สามารถจัดลำดับตัวอย่าง DNA และผลการวิจัยพบว่ามันเป็น Hominin ที่ไม่รู้จักมาก่อน ซึ่งรู้จักกันในชื่อ Denisovans

และปรากฏว่าHomo sapiensได้ผสมพันธุ์กับ Denisovans ด้วย ในบางส่วนของเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ DNA ของผู้คนมากถึง 6% คือเดนิโซแวน

การถ่ายทอดทางพันธุกรรมบางส่วนช่วยให้ร่างกายรับมือกับภาวะออกซิเจนในระดับต่ำ ช่วยชีวิตบนที่สูง และพบได้ในชาวทิเบตในปัจจุบัน

Prof. Paabo ได้ยินข่าวนี้เมื่อเช้าเท่านั้น เมื่อเขาถูกเรียกตัวโดย Thomas Perlmann เลขาธิการคณะกรรมการโนเบลสาขาสรีรวิทยาหรือการแพทย์

“เขาตื้นตัน พูดไม่ออก มีความสุขมาก” ศ.เพิร์ลมันน์ กล่าว

คุณเลือกผู้ชนะรางวัลโนเบลอย่างไร?
Prof. Paabo ถูกมองว่าเป็นหนึ่งในผู้ก่อตั้งวินัยทางวิทยาศาสตร์ของ paleogenomics เขาได้รับรางวัล 10 ล้านโครนสวีเดน (800,000 ปอนด์) เขาเดินตามรอยพ่อของเขา Sune Bergstrom ผู้ชนะรางวัลโนเบลเดียวกันในปี 1982

ผลงานของเขาแสดงให้เห็นว่ามี hominins สองกลุ่มที่แตกต่างกัน (Neanderthals และ Denisovans) ที่อาศัยอยู่ในยูเรเซียเมื่อHomo sapiensแพร่กระจายจากแอฟริกา

การวิเคราะห์ชี้ให้เห็นว่าประชากรที่สูญพันธุ์ไปแล้วเหล่านี้มีขนาดเล็กและค่อนข้างมีการผสมพันธุ์ และอาจไม่สามารถแข่งขันกับมนุษย์สมัยใหม่ที่ขยายตัวอย่างรวดเร็วได้