เจ้าหน้าที่ศุลกากรและป้องกันชายแดนของสหรัฐฯ และผู้ต้องสงสัยว่าเป็นผู้ลักลอบนำเข้าเสียชีวิตระหว่างการกราดยิงเมื่อวันพฤหัสบดีที่นอกชายฝั่งเปอร์โตริโก เจ้าหน้าที่ระบุ เจ้าหน้าที่สหรัฐอีกสองคนได้รับบาดเจ็บ

หน่วยปฏิบัติการทางอากาศและทางทะเลของ CBP ทำการลาดตระเวนตามปกติในเวลาประมาณ 8.00 น. ของวันพฤหัสบดี เมื่อกระสุนถูกยิงออกไปประมาณ 12 ไมล์ (19 กิโลเมตร) นอกชายฝั่งจาก Cabo Rojo ช่องทางการลักลอบขนยาเสพติดรายใหญ่สำหรับโคเคนที่มาจากอเมริกาใต้ที่รู้จักกันในชื่อ Mona Passage หน่วยงานกล่าวว่า ตั้งอยู่ระหว่างชายฝั่งตะวันตกของเปอร์โตริโกและสาธารณรัฐโดมินิกัน

เจ้าหน้าที่ปราบปรามทางทะเลของ CBP สามคนยิงตอบโต้กับคนสองคนที่อยู่บนเรือต้องสงสัยว่ามีการลักลอบนำเข้า เจ้าหน้าที่กล่าว เจ้าหน้าที่ทั้งสามถูกยิงและถูกส่งตัวไปยังโรงพยาบาลท้องถิ่นในเปอร์โตริโก

เจ้าหน้าที่คนหนึ่งถูกประกาศว่าเสียชีวิตในภายหลัง ตัวตนของตัวแทนไม่ได้ถูกเปิดเผยในทันที และสภาพของตัวแทนอีกสองคนก็ไม่ชัดเจนในทันที

เจ้าหน้าที่คนหนึ่งบนเรือต้องสงสัยถูกสังหารเช่นกัน เจ้าหน้าที่กล่าว คนที่สองบนเรือลำนั้นถูกจับ

หลังการยิง ลูกเรือขัดขวางทางทะเลของสหรัฐฯ อีกคนเข้าขัดขวางเรืออีกลำที่อยู่ใกล้เคียง พบอาวุธปืนและของต้องห้ามอื่นๆ บนเรือ กรมศุลกากรและป้องกันชายแดน ระบุ คนสองคนบนเรือลำนั้นถูกจับด้วย

เอฟบีไอเป็นผู้นำการสืบสวนเหตุกราดยิง
เจฟฟรีย์ ควินโยเนส โฆษกของ CBP กล่าวกับนักข่าวในเปอร์โตริโกว่า ยังเร็วเกินไปที่จะทราบว่าเรือลำดังกล่าวมีต้นทางมาจากที่ใด สัญชาติของผู้โดยสาร 2 คน และเรือบรรทุกยาเสพติดหรือให้บริการเรือขนส่งต้องสงสัยลำอื่นในทะเลแคริบเบียนหรือไม่

โดยปกติแล้ว แก๊งค้ายาจะรับสมัครชาวประมงยากจนจากโคลอมเบียและเวเนซุเอลาเพื่อขนส่งโคเคนจำนวนมากไปทางเหนือไปยังสาธารณรัฐโดมินิกัน ซึ่งโคเคนจะแบ่งออกเป็นก้อนเล็ก ๆ และส่งต่อในทะเลไปยังเรือที่จอดรอซึ่งบรรจุโดยยาเปอร์โตริโกซึ่งได้ค่าจ้างดีกว่าและมีอาวุธดี นักวิ่ง

Alejandro Mayorkas รัฐมนตรีกระทรวงความมั่นคงแห่งมาตุภูมิกล่าวในคำให้การต่อหน้าคณะกรรมาธิการวุฒิสภาว่าเจ้าหน้าที่ปฏิบัติการทางอากาศและทางทะเลเสียชีวิต และเจ้าหน้าที่อีกหลายคน “บาดเจ็บสาหัส”

“พวกเขาเหล่านี้เป็นสมาชิกที่กล้าหาญของปฏิบัติการทางอากาศและทางทะเลของเราภายในกรมศุลกากรและการป้องกันชายแดนของสหรัฐฯ” Mayorkas กล่าว “ดังนั้นความยากของงานนี้จึงไม่สามารถเทียบได้กับความยากที่บุคลากรแนวหน้าของเราเผชิญอยู่ทุกวัน ความกล้าหาญและการเสียสละของพวกเขาควรได้รับการยอมรับ”

การปฏิบัติการทางอากาศและทางทะเลมีพนักงานประมาณ 1,650 คน และเป็นหนึ่งในหน่วยงานขนาดเล็กของ CBP ซึ่งเป็นหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายที่ใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกา ซึ่งรวมถึง Border Patrol ด้วย ทำงานเพื่อหยุดยั้งการเคลื่อนย้ายผู้คน ยาเสพติด และสินค้าอื่น ๆ ที่ผิดกฎหมาย

หน่วยตรวจพบ “การรุกรานของเครื่องบินทั่วไป” จำนวน 218 ครั้งบนแผ่นดินสหรัฐฯ ในปีงบประมาณ 2564 ยึดยาเสพติดได้ 1.1 ล้านปอนด์ สกุลเงินผิดกฎหมาย 73.1 ล้านดอลลาร์ จับกุมได้กว่า 122,000 ราย ช่วยเหลือ 518 คน ตามรายงานของ CBP