ประธานาธิบดีสี จิ้นผิง ของจีน ปรากฏตัวอีกครั้งทางสถานีโทรทัศน์ของรัฐเมื่อวันอังคาร หลังจากห่างหายจากการแสดงความเห็นของสาธารณชนเป็นเวลาหลายวัน ซึ่งจุดชนวนให้เกิดข่าวลือเกี่ยวกับความมั่งคั่งทางการเมืองของผู้นำวัย 69 ปีรายนี้

พร้อมด้วยนายกรัฐมนตรีหลี่ เค่อเฉียง และผู้นำระดับสูงคนอื่นๆ สี ซึ่งดำรงตำแหน่งหัวหน้าพรรคคอมมิวนิสต์ปกครองและกองทัพปลดแอกประชาชน ได้ชมการแสดงบางส่วนและแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับความก้าวหน้าทางเศรษฐกิจของจีนในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา

การเยือนครั้งนี้ถือเป็นการปรากฏตัวครั้งแรกของ Xi ทางโทรทัศน์นับตั้งแต่เขากลับมาจากการประชุมสุดยอดระดับภูมิภาคในอุซเบกิสถานเมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา

ภายใต้ข้อบังคับการระบาดใหญ่ของจีน เขาจะต้องกักตัวเป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์หลังจากกลับมา

ระบบที่คลุมเครือของจีนมักก่อให้เกิดข่าวลือเรื่องการต่อสู้ทางการเมืองหรือการพยายามทำรัฐประหาร แม้จะมีลักษณะที่มั่นคงของรัฐการสอดแนมแบบเผด็จการที่ปราบปรามอย่างไม่ลดละต่อสัญญาณของความขัดแย้งใดๆ Xi ได้รับการยอมรับอย่างกว้างขวางว่าเป็นผู้นำที่ทรงอิทธิพลที่สุดของจีนในทศวรรษที่ผ่านมา ไม่มีผู้ท้าชิงที่เป็นที่รู้จัก และได้ยกเลิกข้อกำหนดอายุตามรัฐธรรมนูญ อนุญาตให้เขาปกครองตลอดชีวิตหากต้องการ

ไม่ใช่เรื่องแปลกที่ผู้นำจีนจะละสายตาไปหลายวันหรือหลายสัปดาห์ เช่น เข้าร่วมการประชุมทางการเมืองอย่างไม่เป็นทางการที่จัดขึ้นที่รีสอร์ทริมชายหาดของเป่ยไต้เหอในแต่ละฤดูร้อน

อย่างไรก็ตาม ช่วงเวลาของการไม่อยู่ของสีจิ้นผิงเพียงไม่กี่สัปดาห์ก่อนการประชุมสมัชชาพรรคสำคัญที่จัดขึ้นทุก ๆ ห้าปีทำให้เกิดข่าวลือแก่โรงสีข่าวลือ Xi คาดว่าจะได้รับวาระห้าปีที่สามในฐานะหัวหน้าพรรคในการประชุมเริ่มตั้งแต่วันที่ 16 ต.ค. เป็นต้นไป ท่ามกลางประเพณีล่าสุดที่จำกัดผู้นำไว้เพียงสองวาระ

เคอร์รี บราวน์ ผู้เชี่ยวชาญด้านการเมืองของจีนกล่าวว่าเขาสงสัยอย่างมากว่าจะมีอะไรให้อ่านมากกว่านี้อีกในการไม่อยู่ในช่วงเวลาสั้นๆ ของสีจิ้นผิง

“ ฉันเดาว่าหากมีความไม่พอใจอย่างลึกซึ้งกับความเป็นผู้นำของ Xi ในชนชั้นสูง … เราจะได้เห็นหลักฐานอย่างน้อยสักเล็กน้อย” บราวน์ศาสตราจารย์ด้านการศึกษาภาษาจีนและผู้อำนวยการสถาบัน Lau China ที่ King’s College London กล่าว “และ ฉันไม่คิดว่าเราได้เห็นหลักฐานมากมายเกี่ยวกับเรื่องนั้น”

พรรคนี้มักไม่ยอมรับความเสี่ยง และบุคคลหรือกลุ่มใดก็ตามที่พยายามจะยุติการกระทำที่รุนแรงดังกล่าว จะมีช่วงเวลาที่ยากลำบากมากในการโจมตีอาคารที่สร้างขึ้นรอบๆ สีจิ้นผิงเกือบทั้งหมด บราวน์กล่าว

ข่าวลือเรื่องการทำรัฐประหารและการต่อสู้แบบประจัญบานไม่ใช่เรื่องผิดปกติก่อนวันทางการเมืองที่ละเอียดอ่อน แต่กองทัพปลดแอกประชาชนซึ่งเป็นฝ่ายทหารของพรรคได้รับโทษทางวินัยจากการรณรงค์ต่อต้านการทุจริตอย่างกว้างขวาง

“ฉันคิดว่ามันเป็นความปรารถนาในฮ่องกงและที่อื่น ๆ” เขากล่าว “ฉันไม่คิดว่ามันน่าเชื่อถือมาก”